São Cristovão: O Mártir Com Cabeça de Cachorro é o Santo Mais Misterioso do Cristianismo

Quando observado o ícone de São Cristóvão pela primeira vez, muitos começam a ficar indignados, acreditando que veem uma farsa na frente deles, destinada a ofender sua fé. Mas não é assim – Cristóvão foi realmente retratado com uma “cabeça de cachorro” por muitos séculos, e somente no século 18 a Igreja Ortodoxa abandonou tal tradição. De onde veio esse mártir no panteão dos santos cristãos e por que ele parece tão incomum?

Hoje é comum retratar São Cristóvão na forma de “um senhor bonito” com uma barba espessa, segurando o menino Jesus Cristo em seus braços ou ombros. Mas nem sempre foi assim, porque tradicionalmente esse grande mártir reverenciado pelos cristãos costuma ser retratado com uma cabeça de cachorro. A primeira imagem do santo foi encontrada em ânforas (vasos antigos cuja origem remonta pelo menos ao Neolítico de forma geralmente ovóide e possuidores de duas alças), do século V ao VII d.c. no território da Macedônia moderna, que corresponde ao início de sua veneração pelos cristãos.

A história não é apenas mais incomum do que imaginamos, é mais incomum do que podemos imaginar. A data “9 de maio” (22 de maio antigo) é o dia de São Cristóvão, uma das figuras mais importantes do Cristianismo. 

Em maio de 1722, o Santo Sínodo proibiu a representação do santo “com cabeça de cachorro”, pois, na opinião dos dirigentes da Igreja Ortodoxa, isso é “contrário à natureza, à história e à própria verdade”. A imagem com cabeça de cachorro do Santo Cristóvão sobreviveu apenas em afrescos em igrejas dos crentes antigos e em alguns artefatos históricos em museus.

Os cinocéfalos, ou cabeças de cachorro, foram descritos pela primeira vez como um povo por antigos historiadores e viajantes. Menções sobre eles podem ser encontradas nos escritos de Heródoto, Plínio e Hesíodo. Os historiadores os descrevem de maneiras diferentes, mas todos concordam que esse povo, ao contrário das pessoas comuns, viviam nas fronteiras do mundo conhecido pelos povos antigos – na Cítia, Índia, Etiópia ou Líbia.

Entre os autores cristãos, o apóstolo André falou pela primeira vez sobre “doggolovtsy”. O apóstolo conheceu um povo incomum durante suas andanças missionárias em algum lugar na área da fronteira moderna entre o Irã e o Paquistão. Obviamente, Cristóvão era da periferia do mundo antigo, pois na tradição ortodoxa acredita-se que ele foi capturado pelos romanos na batalha de Marmarica, na Líbia.

O estranho capturado pelos legionários chamava-se “Reprobus” ou Reprev, que significa “pária”. Ele tinha estatura gigantesca, força incrível e uma aparência tão feroz que o imperador romano Décio Trajano, ao vê-lo, saltou do trono em pânico. A cabeça de cão, o físico poderoso e a voz estrondosa causaram uma impressão indelével até nos guerreiros mais corajosos. 

A criatura descrita nos antigos livros da igreja tem sua aparência explicada pelos céticos como “simples imaginação dos autores”, uma tradução incorreta ou deformidade física, congênita ou adquirida. Algumas fontes de Constantinopla indicam que a descrição de Cristóvão não deve ser tomada ao pé da letra. Os monges que escreveram esses livros tinham a intenção de enfatizar a extrema ferocidade e desumanidade de um estrangeiro capturado.

Como outro argumento, podemos citar as anotações do viajante medieval Marco Polo, que, durante suas andanças, conheceu a tribo cinocéfala na Ásia Central. Eram pessoas comuns, mas de acordo com o costume, cortavam as bocas para deixá-las enormes e afiavam seus dentes. Além disso, eles enfaixavam os crânios dos bebês para que se deformassem e adquirissem uma forma alongada para a frente. Polo afirma que essas pessoas pareciam assustadoras e lembravam cães da raça mastim, que é uma categoria que engloba raças de porte grande a gigante e estrutura molossóide com aptidão para guardar rebanhos e/ou propriedades.

Como o pagão com “cabeça de cachorro” se tornou um dos santos mais venerados da Europa? Uma das versões diz que um dia, cruzando as terras do deserto, Reprev avistou um riacho tempestuoso, onde estava um menino. A criança pediu ao poderoso viajante que o carregasse através do rio e ele concordou. Mas, assim que o cinocéfalo entrou na água com o menino nos ombros, ele sentiu um peso incrível e começou a afundar. Vendo as dúvidas de Reprev, a criança disse-lhe para seguir em frente com ousadia, pois nada de ruim poderia acontecer. O menino disse ao soldado que ele era o Cristo e que estava muito pesado porque ele carrega em si todas as dores e fardos das pessoas. Então, o próprio Jesus batizou Reprev e deu-lhe o nome de Cristóvão, ou seja, “portador de Cristo”. É por isso que o santo é mais frequentemente representado com um bebê e é mais reverenciado por aqueles que partem em uma longa jornada perigosa ou assumem uma tarefa muito difícil.

Cinocéfalo, “que tem cabeça de cão”. (Crônica de Nuremberg, 1493).

Após o batismo, Cristóvão voltou a Roma, onde continuou a servir ao imperador. Mas, ao mesmo tempo, o guerreiro pregou ativamente o “Cristianismo” e converteu muitos à fé. Ouvindo sobre isso, Décio Trajano ordenou que enviassem prostitutas ao cristão para seduzi-lo, mas falhou – Cristóvão as persuadiu a acreditar em Jesus. O imperador não queria perder um dos melhores guerreiros, mas teve que recorrer às medidas mais extremas. O guerreiro-pregador foi agarrado e jogado em uma caixa de cobre em brasa. O incêndio não prejudicou Cristóvão, então os romanos tiveram que cortar sua cabeça. Depois disso, o mártir morreu e seu corpo foi levado por um dos discípulos – Pedro de Atalaia – para Alexandria no Egito.

É impossível verificar se a lenda do mártir com “cabeça de cachorro” corresponde à verdade. O arquidiácono Pavel Aleppsky no século XVII afirmou que teve a sorte de beijar as relíquias de São Cristóvão em Moscou, na Catedral da Anunciação. Paulo descreveu a cabeça de cachorro do santo, que foi beijada durante o ritual de “lavagem das relíquias”.

É difícil dizer como as relíquias do Santo chegaram a Moscou e que tipo de crânio o arquidiácono descreveu especificamente. As relíquias de Cristóvão foram vistas em Constantinopla, de onde vieram da cidade de Rab, na Croácia. Conta a lenda que o crânio do santo ajudou os habitantes da fortaleza a repelir o ataque naval dos normandos em 1075. As relíquias foram carregadas para as muralhas da cidade no momento em que a frota inimiga entrou no porto. Um vento de furacão aumentou imediatamente, levando os navios de volta ao mar aberto. 

Acredita-se que o crânio de São Cristóvão tenha sido devolvido à Croácia, onde as relíquias realizaram um milagre pela primeira vez e ele encontrou paz no relicário da Igreja de Santa Justina na cidade de Rab, onde ainda hoje se encontra. Um dos bastiões da fortaleza de escravos, onde estavam as relíquias durante o ataque dos vikings, leva o nome deste mártir.

A fortaleza da cidade de Rab.

Curiosamente, a teimosia do santo é característica apenas na igreja Ortodoxa. No catolicismo, essa opção sempre foi vista com ceticismo e até mesmo como blasfêmia. Erasmo de Rotterdam em sua obra “Louvor da Tolice” critica fortemente tanto o próprio santo quanto seus admiradores. A Igreja Católica duvida da existência deste santo e até o rebaixou a mártir. O dia da memória do santo foi excluído do calendário católico em 1969, mas o próprio mártir não foi descanonizado, deixando-o santo.

Na tradição ocidental, Christopher era retratado como um gigante com uma criança nos ombros – é assim que ele aparece diante do público nas telas de Hieronymus Bosch, gravuras de Durer e Cranach. Apesar da atitude da Igreja Católica oficial, São Cristóvão é muito popular na Europa, especialmente na Espanha e na Lituânia. Os espanhóis oram a Cristóvão para proteger seus filhos de doenças infecciosas, e os lituanos consideram o santo o padroeiro de sua capital, a cidade de Vilnius. 

Finalmente, é importante acrescentar que no cristianismo existem mais três santos com o mesmo nome: Cristóvão o Romano, Cristóvão Nicomédia e Cristóvão Koryazhemsky. 

Hieronymus Bosch – São Cristóvão

Referências

One thought on “São Cristovão: O Mártir Com Cabeça de Cachorro é o Santo Mais Misterioso do Cristianismo

  • 5 de novembro de 2021 em 4:39 pm
    Permalink

    São Cristóvão era um guerreiro que surgiu das guerras do oriente babilônico com uma consciência de besta , não era piedoso com quem quer que fosse , a morte era seu acalanto e todo o inferno o seguia…

    Resposta

Deixe um comentário

O seu endereço de e-mail não será publicado.