Datação Por Radiocarbono Precisa De Ajustes

A datação por radiocarbono, inventada no final dos anos 1940 e aprimorada desde então para fornecer medidas mais precisas, é o método padrão para determinar as datas de artefatos em arqueologia e outras disciplinas.

“Se for orgânico e antigo – até 50.000 anos – você o data pelo radiocarbono”, disse Sturt Manning, o professor Goldwin Smith de arqueologia clássica na Faculdade de Artes e Ciências.

Manning é o autor principal de um novo artigo que aponta a necessidade de um novo refinamento importante para a técnica. Os resultados de seu estudo, publicado em 18 de março na Science Advances , são relevantes para a compreensão de datas importantes na história e pré-história do Mediterrâneo, incluindo a tumba de Tutancâmon e uma controversa, mas importante erupção vulcânica na ilha grega de Santorini.

A datação por radiocarbono mede a decomposição do carbono-14, um isótopo instável do carbono criado pela radiação cósmica e encontrado em toda a matéria orgânica. A radiação cósmica, entretanto, não é constante o tempo todo. Para contabilizar as flutuações da radiação cósmica na atmosfera da Terra por milhares de anos, o conteúdo de radiocarbono dos anéis de árvores de idade conhecida foi medido desde o século 20 .

Close-up do equipamento de datação por radiocarbono, Oxford Radiocarbon Accelerator Unit, Reino Unido. Para medir as idades do radiocarbono em estudos arqueológicos, é necessário encontrar a quantidade de radiocarbono em uma amostra. Isso é feito contando diretamente os átomos de radiocarbono usando um método chamado Accelerator Mass Spectrometry (AMS).

O radiocarbono calibrado com anéis de árvore começou a ser amplamente usado há 50 anos. Uma curva de calibração padrão foi introduzida em 1986 e tem sido atualizada desde então, conforme mais dados são adicionados.

“Uma única curva de calibração do hemisfério norte formou a base da datação por radiocarbono na Europa e no Mediterrâneo por cinco décadas, estabelecendo o prazo para a Pré-História”, escrevem Manning e co-autores. “No entanto, à medida que aumenta a precisão da medição, há evidências crescentes para algumas pequenas, mas substantivas compensações regionais (estação de crescimento parcial) nos níveis de radiocarbono do mesmo ano”.

Em seu estudo, Manning e co-autores questionam a precisão de uma única curva de calibração para todo o hemisfério norte. Usando dados coletados por apenas um laboratório para controlar a variação interlaboratorial, eles compararam dados de radiocarbono do norte da Europa (Alemanha) e do Mediterrâneo (região central da Turquia) no 2º e 1º milênio a.C. Eles descobriram que  no Mediterrâneo há alguns pequenos peírodos críticos de variação nos níveis de radiocarbono. Então, dados de dois outros laboratórios de radiocarbono teriam amostras do centro da Itália e do norte da Turquia que, segundo os autores, confere mais consistência ao dados.

As estações de cultivo têm um papel importante, diz o jornal. O nível de radiocarbono na Terra varia de acordo com a estação; há baixa no inverno e alta no verão, disse Manning. O carbono em um anel de árvore reflete quando a árvore estava fotossintetizando e, portanto, tirando carbono da atmosfera.

“No norte da Europa ou na América do Norte, uma árvore vai fazer isso de abril a setembro. Mas uma árvore na Jordânia ou Israel faz isso de outubro a abril – quase o oposto da época do ano”, disse ele.

Essas variações, embora pequenas, afetam potencialmente as datas do calendário da Pré-História em até algumas décadas, conclui o artigo.

Mesmo pequenos deslocamentos de data – 50 anos ou menos – são importantes para construir a linha do tempo da região mediterrânea, que, nos últimos dois milênios a.C., foi um viveiro de culturas interrelacionadas.

As datas ajustadas confirmam cronogramas anteriormente estranhos, em que o radiocarbono e a história não pareciam concordar com alguns marcos históricos, incluindo a morte e o sepultamento do faraó egípcio Tutancâmon, datado por volta de 1320 a 1310 aC, de acordo com a egiptologia recente.

“Acertar a data irá reescrever e corrigir nossa história em termos de quais grupos foram significativos na formação do que então se tornou a civilização clássica”, disse Manning. “Um cronograma preciso é a chave de nossa história.”

Ele prevê um acompanhamento deste estudo e um futuro com curvas de calibração regionais mais específicas no Hemisfério Norte – bem como ajustes subsequentes para datas históricas.


Referências

https://www.sciencedaily.com/releases/2020/03/200319141036.htm

Sturt W. Manning, Bernd Kromer, Mauro Cremaschi, Michael W. Dee, Ronny Friedrich, Carol Griggs, Carla S. Hadden. Compensações de radiocarbono mediterrâneas e datas do calendário para a pré-história . Science Advances , 2020; 6 (12): eaaz1096 DOI: 10.1126 / sciadv.aaz1096


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